A Vitex Agnus Castus gyógynövény

A barátcserje (latinul Vitex Agnus Castus) egy átlagosan 2-3 méter magas, terebélyes cserje, mely a Földközi-tenger medencéjében őshonos.

A növény tenyeresen összetett levelei, aromás illatúak. Virágai lila színűek, jellemzően júliustól-szeptemberig nyílnak, 10-15 cm hosszú füzérekben, és csak úgy, mint a levelek, illatosak.

Termése húsos, négy mag található benne, melyeket megesik, hogy a fekete borshoz hasonlóan használnak fel. Ezt bizonyítja, hogy „Észak-Afrika curryjeként” is nevezett, híres marokkói fűszerkeverék, a ’ras el hanout’ (jelentése: „a bolt főnöke”) egyik alapanyag.

A növény drogját a leszedett termése adja. Hatóanyagai aktív vegyületek, élükön az antioxidáns hatású flavonoid vegyületekkel, iridoid-glikozidokkal, terpenoidokkal.

A barátcserje elnevezés beszélő név

Utal arra, hogy évszázadokkal korábban a nőtlenségi fogadalmukat megtevő középkori szerzetesek (a ’barátok’) a vitex agnus castus gyógynövény termését fogyasztották, hiszen úgy tartották, így csökkenthetik a szexuális vágyakozást.

Férfiaknál valóban vágycsökkentő, mindezt a tudomány is igazolta már.

Ezenkívül találkozhatunk arra utaló forrásokkal is, hogy az ókori Görögországban a nők férjüknek barátcserjét adtak, ha már nem akartak újabb gyereket.

A barátcserje a nők barátja is!

A hagyományos gyógyászatok képviselői is elsősorban a rendszertelen menstruáció kezelésére, a női hormonális háztartás egyensúlyának fenntartására javasolják.

Igazolták, hogy barátcserje hatására javulhat az agyalapi mirigy működése, mely a luteinizáló (LH)-hormonok termelését serkenheti: Mindez közvetett módon hat a menstruációs-ciklust befolyásolni képes progeszteron hormon termelésére is.

A barátcserje azáltal is segíthet a női ciklus helyreállításában, hogy csökkentheti a megemelkedett prolaktin szintet, mely a menstruációs zavarokkal, de a szexuális vágyakozással is összefüggésbe hozható.

A világ egyik legrégebbi általános orvosi folyóiratában, a British Medical Jorunal-ban is megfogalmazták már, hogy nőbetegeknél a vitex agnus castus kivonata csökkentheti a premenstruációs tünetegyüttest, segíthet a menstruációs zavarok rendezésében valamint a meddőség ellen is.

Az Európai Orvosok Szövetsége (FEMS) 2010-ben hasonló céllal javasolta a természetes barátcserje kivonatok fogyasztását.

Egyébként pont a hormonháztartást befolyásolni képes tulajdonságai miatt terhes és szoptató anyáknak, illetve azon nőknek, akik valamilyen hormonális készítményt szednek, nem ajánlott a fogyasztása!